Liste over generelle musikalske kendetegn ved Carl Nielsens sange. Listen er ikke udtømmende, og der findes Carl Nielsen-sange, der afviger fra disse meget generelle kendetegn.


1. Musikalske kendetegn
Generelt
  • Prioritering af melodi over harmoni.
  • Balance mellem melodi, tekst og dynamik.

Melodik
  • Brug af toner fra mol-tonearten i en dur-toneart, i særdeleshed den lille septim.
    • Eksempel: Hvor sødt i sommeraftenstunden (1917), takt 3-4:
      Hvor sødt i sommeraftenstunden
  • Et faldende motiv fra kvint til grundtone – enten med alle mellemliggende toner eller som treklangsbrydning. Anvendes ofte som indledning ved begyndelsen på et formled.
    • Eksempel: Sommersang (1897), takt 1:
      Sommersang
    • Eksempel: Min pige er så lys om rav (1920), takt 1-2:
      Min pige er så lys om rav
  • Et opadgående kvartspring fra kvint til grundtone. Anvendes ofte som optakt.
    • Eksempel: Jens Vejmand (1907), takt 1-4:
      Jens Vejmand
  • Spring og akkordbrydninger videreføres ofte i modsatrettede trinvise bevægelser, der udfylder afstanden mellem de tidligere toner.
    • Eksempel: Nu er dagen fuld af sang (1915), takt 1-2:
      Nu er dagen fuld af sang
    • Eksempel: Den danske sang er en ung, blond pige (1926), takt 1-4:
      Den danske sang er en ung, blond pige

    Harmonik
    • Hyppige og nogle gange pludselige modulationer.
      • Eksempel: Som en rejselysten flåde (1920), takt 12-15 (fra G-dur til E-mol):
        Som en rejselysten flåde

    • Hornkvinter – bruges ofte til at skabe en "naturlig" stemning.
      • Eksempel: Genrebillede (1893), takt 1-2:
        Genrebillede

      • Eksempel: Tit er jeg glad (1917), takt 3:
        Tit er jeg glad


      2. Kunstsange og folkelige sange
      Nielsens kunstsangstil (frem til ca. 1915) over for Nielsens folkelige stil (fra ca. 1915) kan karakteriseres således:
      Kunstsang Folkelig sang
      Gennemkomponeret Strofisk
      Skiftende, avanceret rytme Jævn rytme
      Pludselige modulationer Diskrete tonale udsving
      Kompliceret klaverakkompagnement Simpelt klaverakkompagnement
      Udfordrende for sangeren Naturlig at synge
      Hele samlinger dedikeret til én tekstforfatter – gerne en af Nielsens samtidige Tekster af et bredt udsnit af danske digtere – både samtidige og ældre