Basguitarer er knipsede strengeinstrumenter, hvilket vil sige, at strengene sættes i svingninger ved, at de anslås med fingrene eller med et plekter. Strengenes svingninger forplanter sig som svingninger i luften (lyd). På akustiske basguitarer (akustisk basguitar, kontrabas og baljebas) forstærkes svingningerne af en resonanskasse under strengene. På elektriske basguitarer (basguitar og båndløs basguitar) opfanges lyden af pickupper placeret under strengene, som konverterer lyden til et elektrisk signal, og sender signalet videre til en forstærker.

Ved at trykke strengene ned mod gribebrættet (den plane flade under strengene), kan man gøre den svingende del af strengene kortere og derved ændre tonehøjden. Jo kortere strengen er, jo lysere bliver tonen.

Langt de fleste basguitarer har fire strenge stemt i tonerne E, A, D og G. Strengene korresponderer til de fire dybeste strenge på guitaren, på basguitarer er de dog stemt en oktav dybere.

1. Basguitar

Basguitar (Fender Standard Precision Bass)

2. Akustisk basguitar

Akustisk basguitar (Jasmine by Takamine ES50C)

3. Båndløs basguitar

Båndløs basguitar (Dean Edge 4 Fretless)

4. Kontrabas

Kontrabas (Ren Wei Shi Model 705)

1. Baljebas

Baljebas (hjemmelavet)