Guitarer er knipsede strengeinstrumenter, hvilket vil sige, at strengene sættes i svingninger ved, at de anslås med fingrene eller med et plekter. Strengenes svingninger forplanter sig som svingninger i luften (lyd). På akustiske guitarer (spansk guitar, westernguitar, 12-strenget guitar og dobro) forstærkes svingningerne af en resonanskasse under strengene. På elektriske guitarer (elektrisk guitar) opfanges lyden af pickupper placeret under strengene, som konverterer lyden til et elektrisk signal, og sender signalet videre til en forstærker.

Ved at trykke strengene ned mod gribebrættet (den plane flade under strengene), kan man gøre den svingende del af strengene kortere og derved ændre tonehøjden. Jo kortere strengen er, jo lysere bliver tonen.

Langt de fleste guitarer har seks strenge stemt i tonerne E, A, D, G, H og E. De fire dybeste strenge (de førstnævnte) korresponderer til de fire strenge på basguitaren, på guitarer er de dog stemt en oktav lysere.

1. Spansk guitar (klassisk guitar)

Spansk guitar (Manuel Rodriguez FC Cedar)

2. Westernguitar

Westernguitar (Takamine EG340C)

3. Elektrisk guitar

Elektrisk guitar (G&L Tribute Legacy Blueburst)

4. Hollowbody guitar

Hollowbody guitar (Yamaha AES1500)

5. 12-strenget guitar

12-strenget guitar (Takamine EG345C)

6. Dobro (resonatorguitar)

Dobro (Gibson Hound Dog)

7. Pedalboard

Pedalboard (Boss BCB-60 Pedal Board)

8. Plektre

Plektre