Liste over generelle musikalske kendetegn ved jazz. Listen er ikke udtømmende, og der findes meget jazz, der afviger fra disse meget generelle kendetegn.

1. New Orleans-jazz

Opståen

  • Opstod i New Orleans omkring starten af 1900-tallet som en fusion mellem europæiske og afrikanske musiktraditioner.

Form

  • Ragtimeform.

Instrumentation

  • Blæsere (trompet eller kornet, klarinet og basun) og rytmegruppe (kontrabas eller tuba, guitar eller banjo eller klaver og trommesæt eller percussioninstrumenter).

Rytmik

  • Hurtigt og stabilt tempo.
  • Oprindeligt lige 8.-dele. Udviklede sig senere til swingende 8.-dele.

Harmonik

  • Simple akkorder (hovedsageligt treklange og firklange).

Improvisation

  • Kollektiv improvisation.

Fremtrædende personer og orkestre

  • Buddy Bolden (1877-1931). Kornettist og bandleder.
  • Jelly Roll Morton (1890-1941). Pianist, komponist og bandleder.
  • Sidney Bechet (1897-1959). Klarinettist, saxofonist og komponist.
  • Louis Armstrong (1901-1971). Trompetist, sanger og komponist.
  • Bix Beiderbecke (1903-1931). Kornettist, pianist og komponist.
  • Earl "Fatha" Hines (1903-1983). Pianist og bandleder.
  • Original Dixieland Jazz Band.
  • King Oliver’s Creole Jazz Band.
  • Red Onion Jazz Babies.
  • Louis Armstrong and his Hot Five.

2. Swing

Opståen

  • Opstod i 1920'erne i USA, fortrinsvis som underholdningsmusik og dansemusik.

Form

  • Korform. Koret udgøres ofte af en 32-takters AABA-form eller et 12-takters bluesskema.

Instrumentation

  • Store orkestre og bigbands bestående af saxofoner, trompeter, basuner, en rytmegruppe og en eller flere sangere. Men også mindre grupper bestående af en rytmegruppe og en eller flere solister (blæsere eller sangere).

Arrangement

  • Fokus på arrangeret musik frem for på improvisation.
  • Call-and-response.
  • Breaks.
  • Walking bass.

Rytmik

  • Dansevenligt tempo.
  • Swingende 8.-dele.

Harmonik

  • Simple akkorder (hovedsageligt treklange og firklange).

Melodik

  • Unisone og homofone temaer.

Improvisation

  • Solistisk improvisation.

Fremtrædende personer

  • Fletcher Henderson (1897-1952). Pianist, arrangør og bandleder.
  • Duke Ellington (1899-1974). Pianist, komponist og bandleder.
  • Glenn Miller (1904-1944). Basunist, komponist, arrangør og bandleder.
  • Coleman Hawkins (1904-1969). Saxofonist og klarinettist.
  • Count Basie (1904-1984). Pianist og bandleder.
  • Cab Calloway (1907-1994). Sanger og bandleder.
  • Benny Carter (1907-2003). Saxofonist, klarinettist, trompetist, komponist og bandleder.
  • Lester Young (1909-1959). Saxofonist og klarinettist.
  • Ben Webster (1909-1973). Saxofonist.
  • Benny Goodman (1909-1986). Klarinettist og bandleder.
  • Artie Shaw (1910-2004). Klarinettist, komponist og bandleder.
  • Roy Eldridge (1911-1989). Trompetist.
  • Billie Holiday (1915-1959). Sangerinde.
  • Ella Fitzgerald (1917-1996). Sangerinde.

3. Bebop

Opståen

  • Opstod i 1940'erne som en videreudvikling af swing og som modsvar til swingindustriens diskriminerende kultur.

Form

  • Korform. Koret udgøres ofte af en 32-takters AABA-form eller et 12-takters bluesskema.

Instrumentation

  • Mindre grupper, ofte bestående af saxofon, trompet, klaver, kontrabas og trommer. Eventuelt udvidet med en ekstra saxofonist eller en guitarist.

Arrangement

  • Fokus på improvisation frem for på arrangeret musik.

Rytmik

  • Tempoet kan variere fra nummer til nummer. Der er eksempler, hvor tempoet er hæsblæsende højt.
  • Swingende 8.-dele.

Harmonik

  • Komplekse akkorder med mange udvidelser og alterationer.
  • Mange akkordskift.

Improvisation

  • Komplekse solistiske improvisationer med lange, uforudsigelige fraser.

Fremtrædende personer

  • Kenny Clarke (1914-1985). Trommeslager.
  • Charlie Christian (1916-1942). Guitarist.
  • Thelonious Monk (1917-1982). Pianist og komponist.
  • Dizzy Gillespie (1917-1993). Trompetist, sanger, komponist og bandleder.
  • Charlie Parker (1920-1955). Saxofonist og komponist.
  • Charles Mingus (1922-1979). Kontrabassist, pianist, komponist og bandleder.
  • Dexter Gordon (1923-1990). Saxofonist, komponist og bandleder.
  • Bud Powell (1924-1966). Pianist.
  • Max Roach (1924-2007). Trommeslager og komponist.
  • Oscar Peterson (1925-2007). Pianist og komponist.

4. Cool jazz

Opståen

  • Opstod i slutningen af 1940'erne som en reaktion mod den hektiske og komplicerede bebop. Blev sementeret med albummet "Birth of the Cool" udgivet af The Miles Davis Nonet i 1957 (indspillet i 1949 og 1950).

Form

  • Korform. Koret udgøres ofte af en 32-takters AABA-form eller et 12-takters bluesskema.

Instrumentation

  • Mindre grupper, ofte bestående af klaver, kontrabas, trommer og en eller flere blæsere (saxofon, trompet, basun). Eventuelt udvidet med nye (i jazzsammenhæng) instrumenter som violin, obo og valdhorn.

Arrangement

  • Afdæmpet, blødt og enkelt lydbillede.
  • Fokus på arrangeret musik frem for på improvisation.
  • Rolige trommerytmer, ofte med brug af whiskers.

Rytmik

  • Langsomt eller moderat tempo.
  • Swingende 8.-dele.

Harmonik

  • Færre akkordskift end i bebop.

Melodik

  • Sangbare melodier uden store udfarende udsving.

Improvisation

  • Solistisk improvisation.

Fremtrædende personer

  • Gil Evans (1912-1988). Pianist, komponist, arrangør og bandleder.
  • John Lewis (1920-2001). Pianist, komponist og arrangør.
  • Dave Brubeck (1920-2012). Pianist og komponist.
  • Paul Desmond (1924-1977). Saxofonist og komponist.
  • Miles Davis (1926-1991). Trompetist, komponist og bandleder.
  • Stan Getz (1927-1991). Saxofonist.
  • Gerry Mulligan (1927-1996). Saxofonist, klarinettist, komponist og arrangør.
  • Lee Konitz (1927-nu). Saxofonist og komponist.

5. Hard bop

Opståen

  • Opstod i 1950'erne som en tilbagevenden til nogle af principperne fra bebop. Hentede inspiration fra blues, soul og gospel.

Form

  • Korform. Koret udgøres nogle gange af en 32-takters AABA-form eller et 12-takters bluesskema, andre gange af mere varierende og mere komplekse formtyper.

Instrumentation

  • Mindre grupper, ofte bestående af en rytmegruppe (et udvalg af: guitar, klaver, Hammond-orgel, kontrabas, trommer) og 2-3 blæsere (et udvalg af: saxofon, trompet, basun).

Arrangement

  • Fokus på et godt og dansevenligt groove.
  • Fremaddrivende, repetitivt groove med tydelig markering af backbeatet.
  • Call-and-response.

Rytmik

  • Langsomt eller moderat tempo.
  • Swingende 8.-dele.

Melodik

  • Enkle og sangbare temaer.
  • Brug af bluesskalaen og blå toner.

Improvisation

  • Solistisk improvisation.

Fremtrædende personer

  • Thelonious Monk (1917-1982). Pianist og komponist.
  • Art Blakey (1919-1990). Trommeslager og bandleder.
  • Charles Mingus (1922-1979). Kontrabassist, pianist, komponist og bandleder.
  • John Coltrane (1926-1967). Saxofonist og komponist.
  • Miles Davis (1926-1991). Trompetist, komponist og bandleder.
  • Cannonball Adderley (1928-1975). Saxofonist.
  • Horace Silver (1928-2014). Pianist, komponist og arrangør.
  • Benny Golson (1929-nu). Saxofonist, komponist og arrangør.
  • Clifford Brown (1930-1956). Trompetist.
  • Sonny Rollins (1930-nu). Saxofonist.

6. Modal jazz

Opståen

  • Opstod i slutningen af 1950'erne og blev konsolideret med udgivelsen af pladen "Kind of Blue" af Miles Davis i 1959.

Form

  • Korform. Koret udgøres ofte af en 32-takters AABA-form.

Instrumentation

  • Mindre grupper (trioer, kvartetter og kvintetter), ofte bestående af saxofon, trompet, klaver, kontrabas og trommer.

Arrangement

  • Fokus på improvisation frem for på arrangeret musik.

Rytmik

  • Swingende 8.-dele.

Harmonik

  • Modalharmonik.
  • Få akkordskift (en akkord varer typisk 4, 8 eller 16 takter).
  • Orgelpunkter.

Melodik

  • Brug af kirketonearterne som skalagrundlag.

Improvisation

  • Solistisk improvisation.

Fremtrædende personer

  • John Coltrane (1926-1967). Saxofonist og komponist.
  • Miles Davis (1926-1991). Trompetist, komponist og bandleder.
  • Bill Evans (1929-1980). Pianist og komponist.
  • Wayne Shorter (1933-nu). Saxofonist og komponist.
  • Joe Henderson (1937-2001). Saxofonist.
  • McCoy Tyner (1938-nu). Pianist, komponist og bandleder.
  • Larry Young (1940-1978). Organist og pianist.
  • Herbie Hancock (1940-nu). Pianist, komponist og bandleder.
  • Chick Corea (1941-nu). Pianist, komponist og bandleder.
  • Woody Shaw (1944-1989). Trompetist, kornettist, komponist og bandleder.

7. Avantgarde

Opståen

  • Opstod i 1950'erne og 60'erne som en reaktion mod reglerne i bebop, hard bop og modal jazz. For nogle musikere handlede genren om en søgen efter noget religiøst eller autentisk i musikken.

Form

  • Eksperimenterende formtyper uden et fast mønster.

Instrumentation

  • Mindre grupper (trioer, kvartetter og kvintetter), ofte bestående af saxofon, trompet, klaver, kontrabas og trommer. Eventuelt udvidet med usædvanlige lyde som knirken, skrig og støj.

Arrangement

  • Fokus på improvisation frem for på arrangeret musik.
  • Nogle musikstykker er fuldstændige improvisationer.

Rytmik

  • Der kan forekomme skiftende rytmik uden en tydelig pulsfornemmelse.

Melodik

  • Kompleks tematik, der er svær at synge.

Improvisation

  • Solistisk eller kollektiv improvisation med en dissonant lyd.

Fremtrædende personer

  • Sun Ra (1914-1993). Pianist, komponist, arrangør og bandleder.
  • Charles Mingus (1922-1979). Kontrabassist, pianist og komponist.
  • John Coltrane (1926-1967). Saxofonist og komponist.
  • Joe Maneri (1927-2009). Saxofonist, klarinettist og komponist.
  • Cecil Taylor (1929-nu). Pianist, komponist og bandleder.
  • Ornette Coleman (1930-2015). Saxofonist, violinist, trompetist og komponist.
  • Albert Ayler (1936-1970). Saxofonist, sanger og komponist.
  • Alice Contrane (1937-2007). Pianist, organist, harpenist, sanger og komponist.
  • Pharoah Sanders (1940-nu). Saxofonist.
  • Anthony Braxton (1945-nu). Saxofonist, klarinettist, fløjtenist og pianist.

8. Fusionsjazz

Opståen

  • Opstod i slutningen af 1960'erne, da musikere begyndte at koble (fusionere) jazz med moderne stilarter som rock, funk og latin.

Form

  • Lange, varierende musikstykker med en varighed over 5 minutter.

Instrumentation

  • Elektriske instrumenter (keyboard, synthesizer, elguitar og basguitar) i kombination med gængse jazzinstrumenter (trompet, saxofon, basun og trommer) og eventuelt sangere.

Arrangement

  • Fokus på et godt, stabilt og let genkendeligt groove.
  • Repeterende trommerytmer, guitarfigurer og basfigurer.

Rytmik

  • Øget brug af lige 8.-dele frem for swingende 8.-dele.

Harmonik

  • Simple og repeterende akkorder.

Melodik

  • Enkle og let genkendelige temaer, ofte repeterende.

Improvisation

  • Solistisk improvisation.

Fremtrædende personer

  • Miles Davis (1926-1991). Trompetist, komponist og bandleder.
  • Herbie Hancock (1940-nu). Pianist, komponist og bandleder.
  • Chick Corea (1941-nu). Pianist, komponist og bandleder.
  • John McLaughlin (1942-nu). Guitarist, komponist og bandleder.
  • Joe Zawinul. Keyboardist og komponist.